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Alcaraz y Nadal armaron un show perfecto en el Slam Netflix de Las Vegas: puntazos, celebridades y un mensaje para el circuito

Iba a ser una simple exhibición en Las Vegas, pero Carlos Alcaraz y Rafael Nadal no pueden con su alma de competidores natos y protagonizaron un auténtico maratón este domingo que culminó con una espectacular victoria para el más joven de los españoles. Fue 14-12 para Carlitos en un match tie break a diez puntos tras más de dos horas acción ante Rafa que se mostró sano y le desactivó cinco bolas de partido.

No pudo ser más exitosa la primera edición del Netflix Slam, una partido de show organizado en Las Vegas entre unos Nadal y Alcaraz que protagonizaron una intensa pelea, con grandes intercambios de golpes y sin guardarse absolutamente nada.

Un total de 24 Grand Slams, 22 de Nadal y dos de Alcaraz, y de 104 títulos se reunieron en la cancha negra y rápida del estadio Michelob Ultra Arena del Casino Mandalay Bay. Lo mejor de todo, sin embargo, es que ambos jugadores dieron muestra de un buen estado de forma tras dejar atrás unas lesiones problemáticas.

Nadal viene de recuperarse de una microrrotura muscular sufrida el 5 de enero en Brisbane, mientras que Alcaraz arrastraba molestias en un tobillo desde el torneo de Río del 20 de febrero. Ambos se fueron de Las Vegas con buenas sensaciones.

Los dos españoles llevaban ya varios días en California, donde disputarán a partir del miércoles el Masters 1.000 de Indian Wells, y se vieron las caras por cuarta vez en sus carreras, la primera en un partido de exhibición después de que Nadal ganara los primeros dos oficiales y Alcaraz lo tumbara en Madrid 2022 camino del segundo Masters 1.000 de su carrera.

Primera vez en Las Vegas

Antes de saltar a la cancha, tanto Nadal como Alcaraz reconocieron que era su primera vez en Las Vegas, y no sólo para jugar un partido de tenis.

«No sólo es la primera vez que juego, estoy en Las Vegas por primera vez. Mi agenda no me permitió visitar muchos sitios, pero anoche pude dar un paseo, increíble, en particular por la noche, el espectáculo de Las Vegas es algo que hay que ver», dijo Nadal en declaraciones a pie de campo en Netflix, que volvió a incursionar en el deporte con una gran puesta en escena.

«Para mí es especial jugar ante este público, es mi primera vez en Las Vegas. Estoy ilusionado por jugar aquí», afirmó Alcaraz.

Dejaron las distracciones externas fuera de la cancha y Nadal arrancó el partido con todas las pilas. Le funcionó el saque y le corrió el drive y protagonizó unos peloteos espectaculares con Alcaraz.

El de Manacor fue más efectivo, se movió bien y reconoció durante una de las pausas que todo iba mejor de lo que esperaba. Con saque ganador, se llevó el primer parcial 6-3 en 37 minutos sin siquiera ceder una chance de break point.

Cambió el viento en el segundo, como era de esperar en una exhibición, con Alcaraz que aumentó el nivel y logró una quiebre en el primer turno de Nadal al saque para irse 2-0 arriba. El murciano se fue sintiendo más cómodo, empezó a hacer daño con sus dropshots y atacando la red y, pese a entregar su servicio en el 3-5, recuperó el break de forma inmediata para igualar con un 6-4 en 49 minutos.

Con el equilibrio en el marcador e Indian Wells a la vuelta de la esquina, el duelo se decidió en un desempate a diez puntos.

No pudo ser más espectacular, con Alcaraz que se llevó cuatro puntos consecutivos y se consiguió hasta seis bolas de partido frente a un Nadal que aguantó cinco. El de Manacor le anuló uno de ellos con un maravilloso ‘drive’ a la carrera que puso en pie al público.

Fue en la sexta bola de partido cuando Alcaraz logró blindar la victoria. El ‘drive’ de Nadal tocó la red y acabó fuera para dar al murciano el triunfo.

Un ‘show’ en la ciudad del juego

El evento de Las Vegas generó enorme expectativa en Estados Unidos y, a escasas horas de la disputa del encuentro, las pocas entradas todavía disponibles se vendían por más de 200 dólares en las plataformas de reventa en línea como VividSeats.

Y eso que se trataba de cifras no comparables con la de los paquetes VIP, que llevaban ya semanas completamente agotados pese a tener precios que oscilaban entre los 878 y los 9.398 dólares, impuestos excluidos.

El partido contó con comentaristas muy especiales. En la retransmisión de EE.UU. se reunieron tres de los seis extenistas estadounidenses capaces de alcanzar el número uno del mundo: Andy Roddick, Andre Agassi y Jim Courier.

En las gradas hubo decenas de celebridades, como el exjugador de Los Ángeles Lakers Pau Gasol, el ‘quarterback’ de Los Ángeles Rams Matthew Stafford, Catherine Zeta Jones o Michael Douglas, quien reconoció que es un gran aficionado de Nadal.

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