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Arrancó el proceso de llenado del Gasoducto que permitirá ahorrar este año US$ 1.700 millones

En una ceremonia casi secreta garantizar comenzó el llenado homogéneo del ducto con gas natural desplazando por completo el aire. La operación involucra fases de barrido y presurización de las cañerías.

20/06/2023 21:20

Clarín.com Economía Actualizado al 20/06/2023 21:20

El gasoducto que unirá Vaca Muerta con la provincia de Buenos Aires tuvo el martes su estreno con el inicio del proceso de llenado de gas. Fueron los primeros 29 kilómetros de la estación Tratayén.

“La habilitación parcial y progresiva, procedimiento habitual en este tipo de operaciones, tiene por objetivo garantizar el llenado homogéneo del ducto con gas natural desplazando por completo el aire e involucra fases de barrido y presurización de las cañerías. Además, permite probar el funcionamiento de los sistemas de medición y regulación de las plantas”, explicó Enarsa en un comunicado.

La construcción del gasoducto se hizo en un tiempo casi récord. Los trabajos de suelo comenzaron en agosto de 2022 y ya está listo a 10 meses de iniciado.

Luego de las primeras soldaduras en la traza, se avanzó con un promedio de 5 kilómetros diarios contando los tres frentes de obra. Así fue como se tendieron más de 47.700 caños de 12 metros de largo y de 36 pulgadas de diámetro, entre los 573 kilómetros de extensión del gasoducto entre Tratayén y Salliqueló, atravesando las provincias de Neuquén, Río Negro, La Pampa y Buenos Aires.

El Gobierno emitió ayer distintos comunicados en relación a este proceso. Enarsa señaló que el gasoducto permitirá un “ahorro anual de US$ 4.200 millones por año en sustitución de importaciones de combustibles”. La secretaría de Energía -encabezada por Flavia Royón- informó otros números sobre el impacto económico. “Esta primera etapa va a permitir un ahorro de US$ 1.700 millones. Y en 2024, que va a estar todo el año operativa, va a permitir un ahorro de US$ 4.000 millones”. Los ahorros parecen diferentes según quien los comunique.

De todas formas, el beneficio sobre el fisco recién quedará más claro con el precio del GNL -el gas importado que sustituirá parcialmente- a lo largo del tiempo. Las estimaciones iniciales pueden no corresponderse con lo que suceda a futuro. En 2022, el GNL estuvo a más de US$ 50 por millón de BTU en el invierno, mientras que ahora está a US$ 12.

El gas local se paga a los productores cerca de US$ 4, mientras que las importaciones no bajan de US$ 8. Argentina destinó más de US$ 75.000 millones a importaciones energética en las últimas dos décadas, mientras posee Vaca Muerta, uno de los mayores reservorios de gas y petróleo del mundo. La producción nacional genera empleos e impuestos que no se obtienen cuando se importa.

“El país no va a necesitar importaciones de envergadura. Se va a poder comprar GNL (a través de barcos) para algunos picos de invierno, compras puntuales, pero no se va a necesitar de bloques de barcos importantes. (El ministro de Economía) Sergio Massa puso como prioridad la red de gasoductos”, agregó Royón en un comunicado. No hubo mención allí a Agustín Gerez, el titular de Enarsa, que logró construir el gasoducto en menos de 6 meses.

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