¿Víctima o demonio? Por qué en algunos países prohibieron TikTok

Mientras Facebook y Google compiten por diseñar el clon más efectivo para destronar a TikTok, esta red social de origen chino se volvió un motor de socialización y un modelo cultural para toda una generación. Sin embargo, la falta de transparencia con la que TikTok gestiona los datos y su indiscreto algoritmo, dispararon las alarmas…

¿Víctima o demonio? Por qué en algunos países prohibieron TikTok

Mientras Facebook y Google compiten por diseñar el clon más efectivo para destronar a TikTok, esta red social de origen chino se volvió un motor de socialización y un modelo cultural para toda una generación. Sin embargo, la falta de transparencia con la que TikTok gestiona los datos y su indiscreto algoritmo, dispararon las alarmas mundiales. Esto llevó a India y a Hong Kong a prohibir el uso de la aplicación. Mientras que Estados Unidos la puso en la mira y amenaza con bajarle la persiana. ¿Es un demonio o una víctima de la competencia?

Con más de 2.000 millones de descargas y 800 millones de usuarios activos al mes, según Sensor Tower, la app se convirtió en la favorita de niños y adolescentes, ya que allí tienen su propio espacio virtual, sin supervisión parental ni adultos revoloteando. Pese a su candor y simpleza, varios analistas de seguridad la acusan de ser un servicio de recolección de datos disfrazado de red social.

“Algunas empresas norteamericanas (por ejemplo Amazon) y varios países decidieron prohibir TikTok porque consideran que puede ser utilizado como una herramienta potencial de minería de datos. En cuanto al aspecto de la privacidad, algunos investigadores remarcan la cantidad de permisos que requiere para poder funcionar. Incluso comparándola con otras redes sociales, el detalle de información para que un usuario pueda registrarse y compartir contenidos lleva a recomendar cautela a todos aquellos que la hayan instalado”, advierte Santiago Pontiroli, analista en seguridad de la firma Kaspersky.

TikTok, la red social de videos cortos que desplaza a Instagram entre los chicos y adolescentes. Foto: Fernando de la Orden

El gran mérito de TikTok, de la empresa china ByteDance, es ser la única red social china que amenaza la supremacía de los gigantes norteamericanos que lideran este mercado. En los últimos meses, por el encierro obligatorio, la propuesta de grabar un video de 15 segundos encandiló a los más jóvenes y eclipsó la capacidad viral de Instagram y de YouTube.

“Una de las grandes preocupaciones de muchos gobiernos es que hay una migración casi masiva de los usuarios más jóvenes de Instagram y Facebook hacia TikTok. En las plataformas norteamericanas queda la gente de mediana edad y los mayores. Este poder de atracción de TikTok es gracias al poder de los algoritmos de Inteligencia Artificial que están bajo la órbita de control del gobierno chino”, advierte Gabriel Zurdo, CEO de BTR Consulting.

La imputación más grave es que se trata de un “spyware chino”. Es decir, recolecta datos de los dispositivos asociados y los despacha a su base de operaciones en Pekín. Y aunque este accionar puede espantar a los más íntegros, es lo mismo que hacen Facebook, Google y muchas otras aplicaciones a las que uno les da permiso para explotar los datos almacenados en el dispositivo, a cambio del uso gratuito.

“A diferencia de Instagram o Google, que son empresas cuyas sedes centrales se encuentran en Estados Unidos, TikTok es una empresa con raíces asiáticas y a la cual se la acusó de censurar contenido en consonancia con los ideales gubernamentales, o de utilizar la información de sus usuarios para identificar objetivos de interés de gobierno”, indicó Pontiroli.

TikTok tiene 800 millones de usuarios activos al mes. Foto: DPA

Un equipo de forenses informáticos (ProofPoint y Zimperium) realizaron pruebas de ingeniería inversa en la aplicación y descubrieron que recopila información sobre las características de hardware del teléfono, las aplicaciones instaladas, las redes a las que está conectado (4G y Wi-Fi), direcciones IP, geolocalización vía GPS y GPS pinging cada 30 segundos. Además, si el móvil está rooteado.

Otro punto que la vuelve potencialmente riesgosa es que los videos de TikTok están basados en algoritmos opacos que no pueden ser sometidos a pericias. A esto se le suma la Ley de Seguridad Cibernética de China, cuyas disposiciones son bastante confusas, ya que no especifican en qué ocasiones las autoridades pueden solicitar datos sobre determinados usuarios.

“La app está en el medio de una controversia geopolítica que la arrastra. También hay una serie de cuestiones que son empíricas, acaba de ser multada en Estados Unidos por traficar y compartir información de menores a terceros. Es similar a FaceApp que analiza datos de posicionamiento, el dispositivo que utiliza para conectarse, con que servidor de datos se conecta y las personas con las que habla. Estas empresas tienen dos carriles de monetización: una es la venta de publicidad y la otra, los datos de los usuarios”, indica Gabriel Zurdo, CEO de BTR Consulting.

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Estados Unidos le “declaró la guerra”. Legisladores de ese país llevan tiempo advirtiendo sobre los riesgos de seguridad que implica el manejo de los datos que realiza este software. El 20 de julio, la Cámara de Representantes de Estados Unidos votó para prohibir el uso de TikTok en todos los teléfonos emitidos por el gobierno.

Mientras la campaña presidencial de Trump que se inició por estos días, publicó anuncios en Facebook que pedían firmar una petición para la exclusión de TikTok, aumentando la presión del mandatario sobre el fabricante de la aplicación.

TikTok, la red social de videos cortos que desplaza a Instagram entre los chicos y adolescentes. Foto: Fernando de la Orden

El grupo de hackers Anonymous hizo una llamada a través de Twitter para que los usuarios de TikTok la borren de sus dispositivos, por considerar que se trata de una aplicación parasitaria. “Es esencialmente malware operado por el gobierno chino que ejecuta una operación de espionaje masivo”, señalaron en un comunicado.

Hace unos días esta red social fue prohibida en India, su mayor mercado, junto con otras aplicaciones chinas. El Computer Emergency Response Team de India indicó que había recibido muchas “representaciones de los ciudadanos en relación con la seguridad de los datos y la violación de la privacidad que afectan a las cuestiones de orden público”.

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El Gobierno indio subrayó que “la recopilación de esos datos, su extracción y elaboración de perfiles por elementos hostiles a la seguridad nacional y la defensa del país” suponía un peligro que querían frenar. Los analistas estiman que uno de cada tres teléfonos móviles en India (con 1.300 millones de habitantes) tenía instalada esta aplicación.

En Hong Kong TikTok dejará también de estar disponible tras la nueva oleada de movimientos para controlar a la población y la promulgación de una nueva ley de seguridad nacional que podría afectar a esta región administrativa especial y semiautónoma de China.

El problema es que, al no estar disponible en las tiendas de aplicaciones honkonesas y que ByteDance no tiene planes de reponerla, hay usuarios que descargan una versión Pro que funciona pese a las restricciones pero que en realidad es un engaño.

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