Aseguran que “Harry Potter: Wizards Unite”, el videojuego para celulares, tenía un grave error

Uno de los videojuegos para celulares más descargados en los últimos meses, Harry Potter: Wizards Unite, estuvo monitorizando y almacenando información de la ubicación de sus usuarios aún cuando la aplicación se encontraba inactiva en dispositivos Android. Harry Potter: Wizards Unite es un juego para dispositivos móviles disponible tanto en Android como en iOS que, al igual que…

Aseguran que “Harry Potter: Wizards Unite”, el videojuego para celulares, tenía un grave error

Uno de los videojuegos para celulares más descargados en los últimos meses, Harry Potter: Wizards Unite, estuvo monitorizando y almacenando información de la ubicación de sus usuarios aún cuando la aplicación se encontraba inactiva en dispositivos Android. 

Harry Potter: Wizards Unite es un juego para dispositivos móviles disponible tanto en Android como en iOS que, al igual que Pokémon Go, utiliza la ubicación y la realidad aumentada para luchar contra enemigos en la vida real, en las calles o lugares en los que el jugador se encuentra, a través de la cámara del dispositivo móvil. El juego alcanzó las cien mil descargas llegando a ser de los juegos más descargados en la App Store, la tienda digital de Apple.

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Niantic, la empresa que desarrolló Harry Potter: Wizards Unite, aseguró en declaraciones al medio Kotaku que su equipo de ingenieros “identificado un error en la versión de Android del código de cliente que llevó a continuar emitiendo una señal de manera intermitente en nuestros servidores cuando la app estaba todavía abierta pero había sido puesta en segundo plano”.  

Estas declaraciones llegan tras el aviso por parte del medio a la compañía de que en la realización de un estudio habían descubierto que la aplicación monitorizaba y recopilaba la información de ubicación de sus usuarios no solo cuando se encontraban con el juego abierto y activo, sino también cuando el juego quedaba en segundo plano, sin estar cerrado completamente.

Cuando los jugadores acceden a la aplicación tienen que dar permiso para que el juego haga un seguimiento de sus movimientos porque la aplicación se basa en la localización del usuario para que este pueda luchar contra sus enemigos en la vida real a través de la cámara del dispositivo. De esta forma, para que este seguimiento pueda hacerse se recopila información de GPS, WiFi y la torre de telefonía móvil.

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Para la realización del estudio, Kotaku analizó más de 25.000 informes de localización que aportados por diez usuarios del juego de forma voluntaria al medio citado. Con estos datos, se descubrió que Niantic registra una media de tres informes de localización al minuto en Harry Potter: Wizards Unite, casi dos veces más que las que registra en Pokémon Go.

De esta forma, la empresa almacena al menos un informe de localización de cada usuario durante casi cada hora al día. En ocasiones, el juego llega a recopilar hasta 13 informes de localización al minuto.

Estos datos contienen información personal, de acuerdo con el medio, como el número de calorías que han quemado durante una sesión de ejercicio o la distancia que recorrieron, incluyendo también un archivo de localización con marca de tiempo, como longitudes y latitudes.

En el caso de un jugador, la aplicación llegó a registrar al menos un informe de localización casi cada hora, precisamente lo que apuntó a que el juego recogía la información incluso cuando el jugador no estaba usando la aplicación.

Para el estudio, también realizaron un seguimiento de uno de los jugadores durante cinco días, y han descubierto que en ese tiempo, Niantic recopiló 2.304 informes de localización. Esta información, junto con las marcas de tiempo, permitía al medio, y por tanto a la empresa desarrolladora, conocer su dirección de residencia, su lugar de trabajo, así como las rutas que toma del trabajo a casa, su horario diario, e incluso sus hábitos alimenticios.

Ante todo ello, la empresa ha recordado al medio que su política de privacidad “detalla los datos que recopilamos y procesamos para proporcionar juegos basados en la localización a nuestros usuarios”, pero que “si un usuario está incómodo con su informe puede también solicitar que Niantic borre sus datos”.

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En cualquier caso, la empresa apunta que ninguno de estos datos personales recopilados son compartidos con terceros y que, de hecho, utilizan “mecanismos adicionales para procesar los datos de tal manera que no puedan asociarse con un individuo”, según comentó un representante de la compañía al medio.

Así, los datos anónimos que la empresa comparte con terceros son los señalados en el formulario de “estadísticas agragadas”. Estos son, según la compañía, “cuánta gente tuvo acceso o fue a esas localizaciones dentro del juego y cuántas acciones las personas llevan a cabo en esas localizaciones dentro del juego, cuántos giros de poképaradas para conseguir cosas han sucedido en ese día y qué único número de personas ha ido a esa localización”.

Fuente: DPA